新港米「台梗16號米」 獲國際殊榮

新港米「台梗16號米」 獲國際殊榮

 

【記者 田瑀/嘉義新港報導】

 

  位於嘉義縣新港鄉的農民郭益守於2016年12月4日,以台梗16號米在日本「米.食味鑑定士協會」舉辦的國際品米賽中獲得「特別優秀賞」的殊榮。希望能藉此建立新港稻米的知名度,提升在地的作物價值並推廣農業文化。

 

接下務農棒子 米品賽事獲肯定

 

郭梓烽與兒子郭益守先後獲日本品米大賽「特別優秀賞」。

                                     記者 田瑀/攝影

  新港在地老農民郭梓烽在2009年曾以台梗9號米榮獲日本品米大賽的「特別優秀賞」,相隔七年再次由兒子郭益守以台梗16號米奪下相同獎項,榮譽事蹟傳為地方佳話。郭益守從小就生長在務農家庭,看著父親插秧的背影長大,小時候就會到田裡幫忙幹活,也慢慢培養出對於農業方面的興趣。郭益守表示,由於父親年事已高,他想接下傳承的棒子,種出更優良的稻米,而此次獲獎也是給自己的一種鼓勵及肯定。2005年在行政院農業委員會舉辦的全國稻米展售會中,新港米拿到吊車尾的名次,也才讓父子倆意識到新港稻米的不足。在那之後,郭梓烽與郭益守積極參與國內外各項品米賽事,經過不斷地改良和嘗試,漸漸獲得佳績,新港米品質的提升也有目共睹。

 

米倉之鄉 不願埋沒

 

  新港鄉位於嘉義縣西北端,引嘉南大圳的水來灌溉稻米,再加上土壤、氣候宜人,在嘉義縣有「米倉之鄉」的稱號。然而郭益守也發現,新港有如此優良的先天條件,但是新港米卻不如台東池上米、雲林西螺米那般具有知名度,米的價格也經常被商人間接剝削,以低廉的售價販賣,郭益守說:「新港鄉對於農業文化或是農產品的推廣都相當不足,參加比賽最大的用意就是希望能增加曝光度,不論是米的品質或是新港這個區域的評價都能全面提升。當大家提到台灣好米,就會立刻想到新港。」獲獎就是一種高品質的證明,郭益守也希望能藉此提升新港米的價值,增加當地農民的經濟收入。

 

農業所需人口減少 盼創新與特色

 

  現今農村人口老化,願意從事務農工作的年輕人越來越少,對此,郭梓烽表示,現代不像過去完全依靠人力,許多像是施肥、收割等工作都是靠機器完成,雖然人口外流嚴重,但因為所需的人力也比以前少,所以目前整體農作物還是有維持一定的產量。郭益守也希望能夠透過推廣在地農業文化,吸引年輕人返鄉工作,他指出,只有種植稻米是不夠的,需要發展出屬於自己的特色。和在地農民溝通後,藉由新港鄉農會補助,郭益守在嘉義縣道157號21公里處種植面積4公頃的波斯菊花海,吸引民眾到當地拍照、參觀。他希望透過產業結合觀光,宣傳新港的稻米,而花海只是他們推廣在地文化的第一步。

 

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